Les plantes mellifères

L’arbre de Judée (Cercis siliquastrum) de la famille des fabacées

Synonyme : arbre de Judas Nom vernaculaire : gainier
Comme son nom l’indique, le gainier est un petit arbre originaire du proche orient, largement présent dans l’ancienne province de la Judée. On le trouve maintenant dans tout le bassin méditerranéen où il fleurit abondamment dès la mi-avril. Il est également utilisé plus au Nord dans de nombreuses villes comme arbre d’ornement.
Comme la plupart des fabacées, il est capable de fixer directement l’azote de l’air grâce à des nodosités présentes sur ses racines.
Cette propriété lui permet de se contenter de sols pauvres et secs.
Une particularité remarquable de cette essence réside dans le fait que les fleurs apparaissent sur toutes ses parties âgées et fréquemment directement sur les grosses branches et même directement sur le tronc.
On utilise l’adjectif cauliflore pour qualifier cette situation (caule = tige) ...lire la suite

Le pissenlit officinal (Taraxacum officinale = Taraxacumdens-leonis) de la famille des astéracées ou anciennement des composées.

Noms vernaculaires : dent-de-lion, florin d’or, cramaillot (en Haute-Saône et dans la Vôge), salade de taupe, baraban (en région lyonnaise), fausse chicorée...
Souvent considéré comme une «mauvaise herbe» envahissante et indésirable dans les parcs et jardins, lepissenlit ne mérite absolument pas cette réputation. Outre ses incontestables propriétés mellifères, c’est une plante comestible aux très nombreuses vertus médicinales. Comme dans le cochon, tout est bon dans le pissenlit : on peut utiliser la racine , les feuilles, les boutons floraux et les fleurs épanouies.
En conséquence, les jardiniers devraient absolument s’abstenir de vouloir éradiquer cette plante de grande importance pour les butineuses mais aussi pour de très nombreux auxiliaires. Les spécialistes ont répertorié plus de 90 espèces d’insectes inféodées à la dent-de-lion.

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La jacinthe d’Orient (Hyacinthus orientalis) de la famille des liliacées ou des asparagacées ou des hyacinthacées

L’appellation jacinthe désigne plusieurs plantes appartenant à des genres voisins ou à des genres très éloignés. Par exemple, la jacinthe d’Espagne ou scille campanulé appartient au genre Hyacinthoïdes assez voisin des vraies jacinthes alors que la jacinthe d’eau appartient au genre Eichhornia originaire d’Amérique du Sud et très éloignée botaniquement de ces plantes.
Comme souvent, il est donc important d’utiliser le nom scientifique de l’espèce visée pour éviter quelque confusion que ce soit.
La jacinthe d’Orient, parfois appelée jacinthe des jardins ou jacinthe de Hollande lorsqu’il s’agit de désigner les nombreuses sélections horticoles, est une vivace bulbeuse originaire du Moyen-Orient (Turquie, Syrie...). Elle s’est naturalisée dans quelques secteurs du midi de la France (Bouches du Rhône, Var...) et est très populaire dans les jardins grâce à sa floraison précoce et très parfumée. Elle est souvent forcée pour les fêtes de fin d’année et on peut la faire fleurir sans terre, juste avec de l’eau. On parle de culture sur carafe. ...lire la suite

L’hellébore oriental (Helleborus orientalis) de la famille des renonculacées

Synonyme : rose de carême A côté de la très célèbre rose de Noël (Helleborus niger), il existe une bonne quinzaine d’espèces d’hellébore. La distinction entre ces différentes plantes n’est pas toujours chose aisée d’autant qu’il existe de nombreux hybrides interspécifiques (Helleborus x hybridus) et de nombreux cultivars aux coloris variés.
La plus intéressante de ces espèces pour sa résistance, sa facilité de culture, sa propension à se multiplier spontanément et pour la durée de sa floraison, est vraisemblablement l’hellébore d’orient. Son appellation de rose de carême indique qu’elle fleurit en général en février donc un peu plus tard que les fêtes de fin d’année.
Les formes sauvages spontanées en Europe de l’est ou dans la proche Asie (Bulgarie, Grèce, Caucase, Turquie...) sont à fleurs pourpres plus ou moins foncées ou blanc verdâtre, parfois mouchetées.

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Le noisetier commun (Corylus avellana) de la famille des bétulacées.

Noms vernaculaires : coudrier, avelinier...
Le privilège d’ouvrir le bal des plantes mellifères revient au noisetier, arbuste commun des forêts et des haies bocagères. C’est un peu un paradoxe car, comme la plupart des essences forestières, le noisetier est un arbuste ou un petit arbre à pollinisation anémophile, c’est-à-dire pollinisé par le vent. Il produit très tôt dans l’année, parfois dès janvier, une importante quantité de pollen qui normalement ne concerne pas les insectes. Cependant, à l’époque de sa floraison, les ressources en pollen sont rares et le sien, est à la base des premières rentrées d’aliments protéinés dans les ruches. L’augmentation de la température et les apports en sources de protéines stimulent la ponte de la reine, l’année apicole est bien redémarrée. ...lire la suite